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   日期:2018-07-11     来源:腾讯科技    浏览:404    评论:0    
核心提示:据国外媒体报道称,由于智能手机、电动汽车等产品对于电池供应的需求在近年来水涨船高,以及许多汽车、科技企业电池材料供应短缺
据国外媒体报道称,由于智能手机、电动汽车等产品对于电池供应的需求在近年来水涨船高,以及许多汽车、科技企业电池材料供应短缺可能引发的一系列连锁反应,曾经不为人所知的钴材料供应逐渐成为全球各大企业的争夺重点。


长期以来,钴一直是制造轮胎、磁铁及智能手机的原料之一。如今,钴材料的最主要价值则是电动汽车中锂电池制造的关键材料。而且,到目前为止科研人员还没有找到制作锂电池的其他方法或者钴的替代原材料。根据美国地质勘探局(United States Geological Survey)的数据显示,钴材料价格在2017年一年内就成功翻番。

目前全世界四分之一的钴用于智能手机,苹果则是全世界钴金属的最大使用者之一。《彭博社》曾经计算过,制造一台智能手机大概需要8克的精炼钴,而一辆电动汽车对钴的需求量则超过一台手机的1000倍。

因此,在制造iPhone、iPad等一系列产品中需要使用大量钴材料的苹果正寻求直接从矿企购买这一重要原材料。其中一位知情人士透露,苹果正在寻求锁定每年数千吨的供应合约,合约期限五年或更长。

此外,随着电动汽车对电池需求的增长,以及为了保证钴金属的长期供应,宝马、大众等汽车制造商也都在竞相签署多年钴金属供应合约,保证钴供应能够满足自己电动汽车的生产计划。其中,宝马在今年早些时候签署了一份为期10年的锂和钴原材料供应合同,目的是确保电池原材料在未来10年都能满足自己需求。

总部位于英国的钴交易公司Darton Commodities在发表的“钴市场年度评论报告”中表示,2018年汽车电池材料中钴的需求量预计将增长40%以上。其中,中国和欧洲市场对于电动和混合动力车需求的增长是背后主要推动因素,特斯拉Model3的成功产量则预计将成为美国市场钴需求的主要动力。

尽管业内材料工程师有时可以找到某些原材料的替代品,但钴材料或许是一个例外。因为到目前所知,所有已经尝试过的潜在替代品都会导致电池性能的下降。

电池正极材料技术龙头企业优美科(Umicore)首席执行官马克-格林伯格(Marc Grynberg)在接受《路透社》采访时表示:“在提高能源密度方面,没有比镍更好的元素。在材料稳定性方面,则没有什么元素的表现比钴更好。所以,坊间所谓会取代钴的传闻都不必相信,这种情况在未来三十年都不会发生,因为它根本行不通。”

目前我们面临的一个潜在的问题是,世界上绝大部分的钴矿开采其实都是其他一些金属开采过程中的副产品。2017年,全球约69%的钴是铜副产品,29%是镍副产品。所以,钴材料的可用性和供应情况很大程度上取决于铜和镍市场的健康状况。

与此同时,民主刚果是非洲最大的铜和钴生产国,占据目前全球钴供应50%的份额。但该国的矿石开采存在严重的童工问题,同时该国还在今年1月将钴税提高了一倍。对此,诸如ERG和全球最大大宗商品交易商嘉能可(Glencore)等公司正计划展开新的钴业务,以求在短期内平衡供需关系。

但有分析指出,如果电动汽车继续在未来获得市场份额,任何所谓的稳定状态都可能只是暂时的。

Darton Commodities在报告中指出:“虽然钴产量增长预计会在2022年之前保持平稳,但由于电动车成本已经十分接近于传统内燃机汽车,我们预计市场需求的增长也会进一步加速。”
 
标签: 钴矿石
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